Kennis uit de Arava gaat wereldwijd

Land- en Tuinbouw project

Kennis uit de Arava gaat wereldwijd

Jaarlijks leren 1200 leerlingen uit Afrika en Azië over duurzame landbouw in de woestijn in Israël, en deze kennis nemen ze mee naar huis.

AICAT, een succesvol instituut voor woestijnlandbouw

Directeur en oprichter Hanni Arnon van Arava International Centre for Agricultural Training (AICAT): ‘Afgelopen jaar hebben we 1180 studenten opgeleid uit onder andere Nepal, Laos, Oost-Timor, Vietnam, Myanmar (Birma), Cambodja, Kenia, Thailand, Kaapverdië, Gambia, Fiji en Vanuatu en zelfs Indonesië, terwijl Israël met dat laatste land geen officiële diplomatieke betrekkingen heeft.

Theorie en praktijk

De studenten verblijven 10 maanden in de Arava, van augustus tot juni, de lengte van het landbouwseizoen. Eén dag per week gaan ze het AICAT instituut, waar ze onderwijs krijgen over alle facetten van biologische, regeneratieve, inclusieve en duurzame landbouw. Als ook over watermanagement, ongediertebestrijding en meststof. De overige dagen van de week werken ze bij een boerderij in de Arava en doen ze praktijkervaring op. Van het salaris dat ze hiervoor krijgen, kunnen ze hun ticket en opleiding betalen. Vaak houden ze zelfs nog iets over wat ze, terug in hun eigen land, kunnen gebruiken bij het opzetten van een eigen bedrijf in duurzame landbouw.

Als het in de Arava lukt, lukt het overal

Hanni: ‘Via universiteiten en ambassades leggen we contacten en vinden we studenten. Twee keer per jaar reis ik naar al die landen om toelatingsgesprekken te houden om te beoordelen of ze geschikt zijn voor het AICAT programma. Sommigen zijn nog nooit hun dorp uit geweest. Om alles achter te laten, heb je karakter nodig, dat kan niet iedereen. Volgens onze gegevens – we houden met de meesten continu in contact – komt 99% van onze studenten goed terecht en zet een eigen bedrijf op.’

Verder leren

Naast dit programma is het ook mogelijk om een master degree te behalen aan de universiteit van Tel Aviv, gecombineerd met werken in de Arava. Het gaat dan om studenten die de basisopleiding van AICAT al hebben voltooid en terugkomen voor een vervolgopleiding. Hanni: ‘We leren hen dat succes halen op landbouwgebied mogelijk is, onder alle omstandigheden. Als het hier lukt, in de hete Arava-woestijn, dan moet het ook lukken in hun eigen land.’

Wennen aan de drukte

‘Het was wennen’, vertelt een van de studenten. ‘Vorig jaar kwam ik uit Nepal in Israël aan, samen met nog twintig andere jongeren,. Vanaf het Ben Gurion vliegveld reden we met de bus door Tel Aviv. We wisten niet wat we zagen, wat een drukte. Vervolgens reden we door naar de Arava, waar we ’s avonds laat aankwamen. ’s Morgens stonden we op en keken we naar buiten: we zagen alleen maar zand, verder niets. Sommigen van ons huilden, we wilden terug naar huis. Wat moesten we in een kale woestijn? Namens de groep ben ik naar de leiding gegaan om te vertellen dat we niet wilden blijven. Ik vroeg of iemand ons naar het vliegveld kon brengen.’

Landbouw in de woestijn

‘Ze zeiden ons dat we even geduld moesten hebben en ze namens ons mee in de bus voor een tour. Langs dorpen waar het groen is,. Daar zagen we dadelpalmen en ook kassen voor groenten en fruit. We geloofden onze ogen niet. We dachten dat het tovenarij was. Landbouw in de woestijn? Dat kan toch niet! We hadden veel vragen, maar er werd gezegd: “Heb geduld, jullie gaan tijdens de opleiding het vanzelf begrijpen.” En zo ging het ook. Iedere dag leerden we meer.’

Ambassadeurs voor het leven

Hanni: ‘Het creëren van duurzame landbouw vraagt om een andere manier van denken. Het gaat over doorzettingsvermogen en ondernemerschap. Ons instituut is een win-winprogramma. Iedereen die erbij betrokken is, heeft er baat bij. Allereerst de landen waar de studenten vandaan komen. Zij krijgen goed opgeleide agrariërs terug die in staat zijn een eigen bedrijf op te zetten.

Ook de lokale bevolking in de Arava heeft er baat bij. AICAT verschaft werk aan tientallen mensen die er les geven. Ook de boeren in de regio profiteren van het programma. Zij hebben het hele seizoen door zeer gemotiveerde werkkrachten. En, last but not least: de studenten leren het land door en door kennen. Ze maken trips en wonen het hele jaar bij gastfamilies. Bij terugkeer naar hun moederland zijn ze de beste ambassadeurs voor Israël’, aldus een trotse Hanni.

Help ook mee om van de wereld een betere plek te maken en doneer. Meer informatie over onze huidige projecten vind je hier.

Steun ons in 4 stappen

Doneer direct, steun Israel

Al 120 jaar actief

Landbouw in de woestijn

Draag bij aan de ontwikkeling van duurzame land- en tuinbouw in de woestijn, en steun onderzoek naar het telen van gewassen in extreme droogte en hitte

Land-en tuinbouw

Andere projecten

Water, landbouw, tuinbouw
en bomen zorgen voor bloei