Zo droog en tóch geteisterd door water

Overstroming van een weg na hevige regenval in de woestijn

maandag 22 maart 2021

Zo droog en tóch geteisterd door water

Twee keer per jaar ondergaat de Arava woestijn een gedaantewisseling: de droge zandvlakten veranderen voor een paar uur, en soms dagen, tot kolkende meren door kortstondige, hevige regenval. Een fenomeen dat de lokale bevolking op de koop toeneemt naast al het positieve dat de woestijn hen brengt. Maar de situatie wordt steeds zorgwekkender: de stortregens in het zuiden worden heviger en extremer. In 2018 viel er gemiddeld 15 mm regen. In 2019 was dat 22 mm en in 2020 60 mm. Daardoor zijn de overstromingen in de Arava woestijn de afgelopen jaren met 25 procent in kracht en intensiteit toegenomen. De hulp van het JNF is hierdoor nog harder nodig.

De video is ook te bekijken via deze link.

Riskante situaties

De droge aarde kan de enorme hoeveelheid water die in korte tijd valt niet aan. Dit veroorzaakt riskante situaties zoals grote en gevaarlijke overstromingen. ‘Het watergeweld verlamt en ontregelt ons hele leven’, vertelt Mirith Hillman. Met haar gezin woont Mirith in Idan, een van de zeven dorpen in de Arava. ‘De infrastructuur raakt tijdelijk ontregeld en onze dorpen zijn afgesneden van de wereld. Landbouwgebieden lopen onder, elektriciteitsnetten en kassen raken beschadigd, en rioleringssystemen en wegen worden soms zelfs volledig weggespoeld.’

Herstelwerkzaamheden

Het JNF stuurt reparatieteams om eerste hulp te bieden bij de enorme schade. De grondigere herstelwerkzaamheden worden later uitgevoerd in samenwerking met de lokale autoriteiten, als het land weer opgedroogd is. Dan worden ook zoveel mogelijk voorzorgsmaatregelen getroffen om schade in te toekomst te beperken. Zo worden er bruggen, waterreservoirs en afvoerpijpen aangelegd. Ook worden er beschermingsoevers gebouwd rondom landbouwgebieden.

Overstromingen in de woestijn

Overvallen door de overstromingen

Amit, de man van Mirith, is lid van het Arava reddingsteam dat bestaat uit zo’n negentig vrijwilligers. In dit soort tijden hebben zij hun handen vol. ‘Vaak komen Israëlische toeristen kijken naar dit bizarre natuurverschijnsel en zij kennen de gevaren niet. Ze raken met hun auto’s van de weg, raken verdwaald of worden overvallen door de overstromingen.’ Soms gaat het echt fout. Zoals in 2018, toen tien Israëlische jongeren omkwamen doordat ze tijdens een uitje totaal werden verrast door het stromende water. Gelukkig loopt het meestal goed af. Jaarlijks redt het team tientallen mensen.

Water in de woestijn

‘Als je leeft in de woestijn is water altijd een onderwerp’, vertelt Henriette Langeweg. Ze komt oorspronkelijk uit Hoofddorp en woont alweer een aantal jaren in Ein Yahav, in de Arava. ‘Of je hebt met enorme droogte te maken of er is zo’n hevige regen dat je het dorp niet uit kunt. De kinderen blijven dan thuis, want de school is dicht. Mijn man is buschauffeur, die is dan ook thuis, want de weg op gaan is levensgevaarlijk. We maken er het beste van als het water ons leven stillegt. We gaan erop uit met onze kinderen, luisteren naar het zachte gesuis van het stromende water en verwonderen ons over het veranderde landschap. We zijn voorzichtig en weten precies waar we wel en niet kunnen komen.’

Riskante situaties

‘Ondanks de natuurkrachten waar we mee te maken hebben, willen we niet weg uit de Arava’, vertelt Mirith. ‘Het is hier nog stil en een veilige plek voor de kinderen. De extreme hitte en overstromingen in de Arava woestijn zijn iets waar we mee moeten leven.’

Overstroming van een weg na hevige regenval in de woestijn
Overstroming na hevige regenval in de woestijn

Bloementapijt

Als de regen stopt, verdwijnt het overtollige water snel door de warme zon. De woestijn krijgt een kleurig bloementapijt over het gelige zand. Ook wordt de schade veroorzaakt door dit onvoorspelbare natuurverschijnsel dan pas echt zichtbaar. Voor het JNF en de lokale autoriteiten begint nu het echte werk. De enorme schade moet zo spoedig mogelijk worden hersteld en voorzorgsmaatregelen worden getroffen voor de volgende stortvloed.

 

Zonder de hulp van het JNF zou de Arava onleefbaar zijn.

Lees meer nieuws

JNF Nieuws

Joanne’s blog 41

... / JNF / Blog / Joanne’s blog 41 / Donderdag, 16 mei 2024Joanne's blog Lieve allemaal, Intens verdrietig, in de war en ook hoopvol ben ik zojuist teruggekomen van de Jom Hazikaron herdenking in ons dorp. Een alarm van twee minuten. Doordringend, hartverscheurend. Sinds 2001 gedenk ik jaarlijks Mordechai Schijveschuurder, een oud-klasgenoot van de… Lees verder Joanne’s blog 41

Lees nieuws

Joanne’s blog 40

... / JNF / Blog / Joanne’s blog 40 / Woensdag, 8 mei 2024Joanne's blog Lieve allemaal, Israël   Jom Hazikaron   Een etmaal lang worden alle soldaten en slachtoffers van terreur herdacht die vanaf 1860, de officiële telling van het Ministerie van Buitenlandse Zaken van Israël, zijn omgekomen. De bevolking staat letterlijk drie minuten… Lees verder Joanne’s blog 40

Lees nieuws

Joanne’s blog 39

... / JNF / Blog / Joanne’s blog 39 / Donderdag, 2 mei 2024Joanne's blog Lieve allemaal, De Israëlische 4 mei heet Jom Hashoa en begint dit jaar op 5 mei ’s avonds. Om tien uur ’s ochtends op 6 mei zal het luchtalarm afgaan en neemt de gehele bevolking twee minuten stilte in acht.… Lees verder Joanne’s blog 39

Lees nieuws

Joanne’s blog 38

... / JNF / Blog / Joanne’s blog 38 / Donderdag, 25 april 2024Joanne's blog Lieve allemaal, De seider van 2021 was voor mij heel bijzonder. We zaten midden in de coronapandemie en je mocht niet met veel mensen samen zijn. Wij vierden het met zijn drietjes. Mijn vader en ik in Israël, samen met… Lees verder Joanne’s blog 38

Lees nieuws