AICAT: Win-win voor iedereen

AICAT instituut in de Arava woestijn

Dinsdag, 10 november 2020

AICAT: Win-win voor iedereen

Zesentwintig jaar geleden benaderde de Thaise regering mensen uit de Arava woestijn met het verzoek een groep voormalige Thaise militairen op te leiden om een kibboets te stichten. Het idee was om aan de open grens bij Laos kibboetsiem op te zetten. Dit was ter verdediging en als natuurlijke grens, zonder te veel machtsvertoon, net zoals dat in de Arava woestijn gebeurt aan de Jordaanse grens. De training was een succes en het begin van het Arava International Center for Agriculture Training (AICAT); een succesvol landbouw-leerinstituut dat nu al vele jaren bestaat met de hulp van KKL-JNF, een aantal ministeries en andere organisaties.

Directeur en oprichter Hanni Arnon: ‘Afgelopen jaar hebben we 1180 studenten opgeleid uit onder andere Nepal, Laos, Oost-Timor, Vietnam, Myanmar (Birma), Cambodja, Kenia, Thailand en zelfs Indonesië, terwijl Israël met dat laatste land geen officiële diplomatieke betrekkingen heeft. Voor het eerst, en daar zijn we reuzetrots op, hebben we ook studenten uit Kaapverdië, Gambia, Fiji en Vanuatu.’

AICAT instituut in de Arava woestijn

Theorie en praktijk

De studenten verblijven tien maanden in de Arava, van augustus tot juni, de lengte van het landbouwseizoen. Eén dag per week gaan ze naar school waar ze onderwijs krijgen over alle facetten van landbouw, onder andere over watermanagement, ongediertebestrijding en meststof. De overige dagen van de week werken ze bij een boerderij in de Arava en doen ze praktijkervaring op. Van het salaris dat ze hiervoor krijgen, kunnen ze hun ticket en opleiding betalen en vaak houden ze zelfs nog iets over wat ze, terug in hun eigen land, kunnen gebruiken bij het opzetten van een eigen bedrijf.

Hanni: ‘Via universiteiten en ambassades leggen we contacten en vinden we studenten. Twee keer per jaar reis ik naar al die landen om toelatingsgesprekken te houden om te beoordelen of ze geschikt zijn voor het AICAT programma. Sommigen zijn nog nooit hun dorp uit geweest. Om alles achter te laten, heb je karakter nodig, dat kan niet iedereen. Volgens onze gegevens – we houden met de meesten contact – komt 99 procent van onze studenten goed terecht en zet een eigen bedrijf op.’

Naast dit programma is het ook mogelijk om een master degree te behalen aan de universiteit van Tel Aviv, gecombineerd met werken in de Arava. Het gaat dan om studenten die de basisopleiding van AICAT al hebben voltooid en terugkomen voor een vervolgopleiding. Hanni: ‘Succes op landbouwgebied is mogelijk, zo leren we hen. Als het hier lukt, in de hete woestijn, dan moet het ook lukken in hun eigen land.’

Wennen

Het is wennen vertelt een van de studenten: ‘Vorig jaar kwam ik, samen met nog twintig andere jongeren uit Nepal, aan op het Ben Gurion vliegveld in Israël. De verlichting op het vliegveld waren we niet gewend. Met de bus reden we door Tel Aviv. We wisten niet wat we zagen, wat een drukte. Het was al donker toen we naar de Arava werden gereden, waar we in een kibboets sliepen. Alles was nieuw en vreemd voor ons. Zoals de airconditioning waarmee je koude en warme lucht kunt binnenlaten. ’s Morgens stonden we op en keken we naar buiten: we zagen alleen maar zand, verder niets. Sommigen van ons huilden, we wilden terug naar huis. Wat moesten we in een kale woestijn? Namens de groep ben ik naar de leiding gegaan om te vertellen dat we niet wilden blijven. Ik vroeg of iemand ons naar het vliegveld kon brengen.

Ze zeiden ons dat we even geduld moesten hebben. Ze namen ons mee naar de Arava. We kwamen langs dorpen waar het groen is, waar we dadelpalmen zagen en ook kassen voor groenten en fruit. We geloofden onze ogen niet. Dachten dat het tovenarij was. Landbouw in de woestijn? Dat kan toch niet! We hadden veel vragen, maar er werd gezegd: “Heb geduld, jullie gaan het vanzelf begrijpen.” En zo ging het ook. Iedere dag leerden we meer.’

Hanni: ‘Het vraagt om een andere manier van denken, doorzettingsvermogen, ondernemerschap en vooral vragen stellen. AICAT is een win-winprogramma. Iedereen die erbij betrokken is, heeft er baat bij. Allereerst de landen waar de studenten vandaan komen. Zij krijgen goed opgeleide agrariërs terug die in staat zijn een eigen bedrijf op te zetten. Dan de lokale bevolking. AICAT verschaft werk aan zestig mensen die lesgeven. Ook de boeren in de Arava hebben baat bij het programma. Zij hebben het hele seizoen door zeer gemotiveerde werkkrachten. En, last but not least, Israël. De studenten leren het land door en door kennen. Ze maken trips en wonen het hele jaar bij gastfamilies. Bij terugkeer naar hun moederland zijn ze de beste ambassadeurs voor Israël’, aldus een trotse Hanni.

Studenten aan de AICAT instituut in de Arava woestijn

Tijdens corona

Ook AICAT is geraakt door het coronavirus. Hanni: ‘De meeste van onze studenten konden door de uitbraak van het coronavirus niet meer terug naar hun moederland, omdat de luchtruimen dicht waren. We hebben toestemming gekregen van het ministerie van educatie om de vergunning die ze hebben voor een jaar studie, te verlengen voor nog een jaar. We hebben voor hun tweede jaar een nieuw programma gemaakt, waarin we hen leren over landbouwtoerisme, hoe je jezelf moet presenteren bij een sollicitatiegesprek et cetera. Daarnaast hebben we de groepen per klas kleiner gemaakt. De studenten zien dit tweede jaar als een bonus. Ondanks dat zij zich grote zorgen maken om hun families – in veel van de landen waar ze vandaan komen, is de besmettingsgraad hoog en heeft corona grote impact – zijn ze optimistisch en vol goede moed. Het is ontroerend om te zien hoe de boeren en hun families in de Arava voor onze studenten zorgen en hen opvangen.’

Lees meer nieuws

JNF Nieuws

Aangenaam kennis maken: Shirly Smeels – de Haas

... / JNF / Bomen / Aangenaam kennis maken: Shirly Smeels / Dinsdag, 3 mei 2022Aangenaam kennis maken: Shirly Smeels – de Haas Sinds juni 2021 ben ik werkzaam bij het JNF als communicatiespecialist. Ik ben geboren in Jeruzalem en kwam als jong meisje naar Nederland met mijn moeder. Ik ging naar de Joodse scholen… Lees verder Aangenaam kennis maken: Shirly Smeels – de Haas

Lees nieuws

De bloemetjes en de bijtjes

... / JNF / Bomen / De bloemetjes en de bijtjes / Dinsdag, 3 mei 2022De bloemetjes en de bijtjes Een van de belangrijkste diersoorten op aarde is de bij. Naast het maken van honing, bestuiven ze ook nog eens een derde van onze bomen en struiken. Dit maakt ze onmisbaar voor onze planeet waar… Lees verder De bloemetjes en de bijtjes

Lees nieuws

Verzetshelden uit de Tweede Wereldoorlog

... / JNF / Bomen / Verzetshelden uit de Tweede Wereldoorlog / dinsdag, 3 mei 2022Verzetshelden uit de Tweede Wereldoorlog Tijdens de Jom Hasjoa, dat afgelopen week in Israël plaatsvond, en op 4 mei herdenken we alle slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Onder deze slachtoffers zijn ook Nederlandse verzetshelden. Ter nagedachtenis aan hen zijn een… Lees verder Verzetshelden uit de Tweede Wereldoorlog

Lees nieuws

Nieuw project: Ofakim Community Park

... / JNF / Bomen / Nieuw project: Ofakim Community Park / Dinsdag, 3 mei 2022Nieuw project: Ofakim Community Park Aan de rand van de Negev woestijn, tussen Beer Sheba en Ashkelon, ligt de stad Ofakim. Een immigrantenstad van zo'n 30.000 inwoners. Met de opening van een treinstation in 2015 en de komst van hightech-… Lees verder Nieuw project: Ofakim Community Park

Lees nieuws