maandag 1 februari 2021

‘Nooit, niet in mijn wildste dromen, heb ik geloofd dat hoger onderwijs voor mij was weggelegd’, vertelt Bar Horowitz, eerstejaars studente Computerwetenschappen in Arad, een plaats in de Negev woestijn, ten oosten van de stad Be’er Sheva.

Na voltooiing van haar legertijd wilde Bar, net als veel Israelische jongeren, een reis maken naar het buitenland. Om geld te verdienen om haar reis te kunnen bekostigen draaide ze lange diensten bij een voedingsbedrijf. Toen haar moeder voorstelde om een bijeenkomst bij te wonen over een nieuw onderwijsproject in Arad, had ze dan ook haar twijfels. Bar: ‘Gelukkig ben ik tóch gegaan, want het veranderde mijn leven.’

Tijdens de bijeenkomst werd verteld over een samenwerkingsproject van KKL/JNF, de gemeente Arad en de RAD-Bynet Group, een wereldleider op het gebied van data-communicatietechnologieën. Het project heeft als doel alle jongeren in Israel, ook kansarme jongeren in het zuiden van het land, de kans te bieden om een opleiding te volgen en bij te dragen aan de hightech nation die Israel is. 700 studenten kregen in het studiejaar 2020-2021 studiebeurzen van het JNF in Israel voor studie en onderzoek op het gebied van foodtech, agrotech en biotech aan verschillende universiteiten. Een studiebeurs kost tussen de 5.000 en 6.500 euro per student.

Bar vindt het fantastisch dat ze in haar geboorteplaats kan studeren en uitzicht heeft op uitdagend werk. ‘Mijn oudere zus is naar het midden van het land verhuisd om werk te zoeken en daar is ze niet gelukkig. Hier in Arad hebben we ruimte, rust en stilte en het allerbelangrijkste, onze familie en vrienden. Als dit project slaagt, zal dat impact hebben op veel meer kansarme jongeren in Israel. Er zijn al plannen om dit concept uit te breiden naar andere perifere gebieden in het land.’