maandag 22 maart 2021

Twee keer per jaar ondergaat de Arava woestijn een gedaantewisseling: de droge zandvlakten veranderen voor een paar uur, en soms dagen, tot kolkende meren door kortstondige, hevige regenval. Een fenomeen dat de lokale bevolking op de koop toeneemt naast al het positieve dat de woestijn hen brengt. Maar de situatie wordt steeds zorgwekkender: de stortregens in het zuiden worden heviger en extremer. In 2018 viel er gemiddeld 15 mm regen. In 2019 was dat 22 mm en in 2020 60 mm. Daardoor zijn de overstromingen de afgelopen jaren met 25 procent in kracht en intensiteit toegenomen. De hulp van het JNF is nog harder nodig.

De weg is door de hevige regenval onbegaanbaar

De droge aarde kan de enorme hoeveelheid water die in korte tijd valt niet aan. Dit veroorzaakt riskante situaties zoals grote en gevaarlijke overstromingen. ‘Het watergeweld verlamt en ontregelt ons hele leven’, vertelt Mirith Hillman. Met haar gezin woont Mirith in Idan, een van de zeven dorpen in de Arava. ‘De infrastructuur raakt tijdelijk ontregeld en onze dorpen zijn afgesneden van de wereld. Landbouwgebieden lopen onder, elektriciteitsnetten en kassen raken beschadigd, en rioleringssystemen en wegen worden soms zelfs volledig weggespoeld.’

Het JNF stuurt reparatieteams om eerste hulp te bieden bij de enorme schade. De grondigere herstelwerkzaamheden worden later uitgevoerd in samenwerking met de lokale autoriteiten, als het land weer opgedroogd is. Dan worden ook zoveel mogelijk voorzorgsmaatregelen getroffen om schade in te toekomst te beperken. Zo worden er bruggen, waterreservoirs en afvoerpijpen aangelegd. Ook worden er beschermingsoevers gebouwd rondom landbouwgebieden.

De regen zorgt voor veel overlast

Amit, de man van Mirith, is lid van het Arava reddingsteam dat bestaat uit zo’n negentig vrijwilligers. In dit soort tijden hebben zij hun handen vol. ‘Vaak komen Israelische toeristen kijken naar dit bizarre natuurverschijnsel en zij kennen de gevaren niet. Ze raken met hun auto’s van de weg, raken verdwaald of worden overvallen door de overstromingen.’ Soms gaat het echt fout. Zoals in 2018, toen tien Israelische jongeren omkwamen doordat ze tijdens een uitje totaal werden verrast door het stromende water. Gelukkig loopt het meestal goed af. Jaarlijks redt het team tientallen mensen.

‘Als je leeft in de woestijn is water altijd een onderwerp’, vertelt Henriette Langeweg. Ze komt oorspronkelijk uit Hoofddorp en woont alweer een aantal jaren in Ein Yahav, in de Arava. ‘Of je hebt met enorme droogte te maken of er is zo’n hevige regen dat je het dorp niet uit kunt. De kinderen blijven dan thuis, want de school is dicht. Mijn man is buschauffeur, die is dan ook thuis, want de weg op gaan is levensgevaarlijk. We maken er het beste van als het water ons leven stillegt. We gaan erop uit met onze kinderen, luisteren naar het zachte gesuis van het stromende water en verwonderen ons over het veranderde landschap. We zijn voorzichtig en weten precies waar we wel en niet kunnen komen.’

‘Ondanks de natuurkrachten waar we mee te maken hebben, willen we niet weg uit de Arava, vertelt Mirith. ‘Het is hier nog stil en een veilige plek voor de kinderen. De extreme hitte en overstromingen zijn iets waar we mee moeten leven.

Grote stukken land zijn weggevaagd door het kolkende water

Als de regen stopt, verdwijnt het overtollige water snel door de warme zon. De woestijn krijgt een kleurig bloementapijt over het gelige zand. Ook wordt de schade veroorzaakt door dit onvoorspelbare natuurverschijnsel dan pas echt zichtbaar. Voor het JNF en de lokale autoriteiten begint nu het echte werk. De enorme schade moet zo spoedig mogelijk worden hersteld en voorzorgsmaatregelen worden getroffen voor de volgende stortvloed.

Zonder de hulp van het JNF zou de Arava onleefbaar zijn. Helpt u mee?