donderdag 30 april 2020

Leonie Noorlander is alweer een paar weken terug uit Israel. Namens het JNF ging zij op ontdekkingsreis. Op zoek naar interessante, nieuwe projecten waaraan het JNF kan bijdragen. Een dag-tot-dag verslag van haar reis leest u hier. Voor Leonie was dit haar eerste kennismaking met Israel. Wij vroegen haar hoe ze dat heeft ervaren.

‘Tijdens mijn vier maanden sabbatical wilde ik in de vorm van vrijwilligerswerk iets doen waarbij ik mijn vaardigheden kon inzetten en ook zou kennismaken met een nieuw land.’ David Kornmehl, voorzitter van het JNF is een oud-collega van Leonie. Ze praten samen regelmatig over Israel. Zo ontstond het plan voor haar reis. Met een open blik ging zij op pad.
‘Ik werd compleet overrompeld door alle indrukken. Door de diversiteit van het land, de prachtige natuur. In de Arava en de Negev viel het me op hoe vriendelijk en gastvrij de mensen zijn. In de grote steden en wat meer naar het noorden vond ik dat tegenvallen. Daar zijn de mensen stugger en koeler. Ook viel het me op hoe groen het overal is. Dat had ik niet verwacht.’

Leonie reisde door het hele land. ‘Het JNF heeft echt een vooruitziende blik gehad en dat al sinds 1901. Het is een ontwikkeld, hightech land, met bruisende steden en de stilte van de woestijn. Met veel mooie en interessante JNF-projecten en, niet te vergeten, overal heerlijk en vers eten. Opvallend vond ik de verbondenheid tussen de mensen, een community gevoel. Ook daar waar enorme tegenstellingen aanwezig zijn, zoals in Jeruzalem waar het lijkt alsof de tijd in sommige wijken honderd jaar heeft stilgestaan. Je hoeft het niet altijd met elkaar eens te zijn om toch samen in een dorp of stad te kunnen wonen. Israeli’s leven intens en het familiegebeuren is heel belangrijk.’

Israel en het JNF zijn onlosmakelijk aan elkaar verbonden, dat vond Leonie duidelijk merkbaar. ‘Of het nu op grote schaal is, zoals de infrastructuur die is aangelegd in de Arava, of op kleinere schaal, waar bomen zijn gepland, de hand van het JNF is overal aanwezig. En er is nog veel te doen, onder andere door de groei van de bevolking. Daar is nog ruimte voor, zoals in de Negev woestijn. Daar wordt het bewijs geleverd dat leven in de woestijn kan. Ik bezocht een aantal van de zeven dorpen waar het JNF zoveel werk verricht. Indrukwekkend.’

Er zijn ook punten ter verbetering. ‘In de periferie zou het toerisme veel meer kunnen worden benut. Toerisme creëert werkgelegenheid en draagt bij aan een andere ontdekking van Israel dan alleen vanuit het nieuws. Er is zoveel te zien en te bezoeken, maar de focus ligt nu vooral op een paar plekken in het land. Dat is jammer, er is veel meer mogelijk.’

Haar eerste bezoek aan Israel heeft Leonie positief verrast. ‘De media schotelt ons toch een vrij eenzijdig beeld voor. Ik houd enorm van reizen, maar had Israel niet op mijn lijstje staan. Wel Jeruzalem en Tel Aviv als city trips. Hoe het land echt is, ervaar je alleen als je er bent. Zo was er tijdens mijn reis een escalatie langs de grens met Gaza. Twee dagen later was dat voorbij en liep ik er rond om JNF-projecten te bekijken. Het was er vredig, stil, het is een heel mooi gebied en er waren volop bezoekers, jonge en oudere mensen.

De verhalen van de mensen in deze omgeving zijn zo echt en oprecht. De dankbaarheid om daar te ‘mogen’ wonen, mede mogelijk gemaakt dankzij het werk van het JNF, is groot. Het eerste hoor en lees je in de media, het laatste niet.’ Vanwege de coronacrisis moest Leonie haar reis onderbreken. ‘Ontzettend jammer, maar ik kom zeker nog een keer terug.’

Leonies eerste reactie op drie steekwoorden:

  • JNF: ‘Geven en bouwen.’
  • Israel: ‘Divers, schoonheid in de vorm van natuur, pioniersmentaliteit.’
  • Eten: ‘Shakshouka en hummus.’

Privacyverklaring